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  4个月大的宝宝正是躺在妈妈温暖的怀抱里享受奶香的时候,但美国一位叫Josue的同龄男婴只能躺在医院里,准备接受人生第二次手术治疗。

  Josue患有先天左心发育不良综合征(HLHS),这种病死亡率非常高,如果不接受治疗的话,平均存活期只有4-5天,而多数在48小时后,就会告别这个世界。

  HLHS患儿的左心室很小,不能将富氧的血液输送到全身,因此患儿出生后就会出现进行性发绀、气促或呼吸困难和心力衰竭等表现。目前最常用的治疗手段是通过手术让右心室来承担两个心室的工作,但即使手术成功,增加了工作量的右心室也会导致严重的“磨损”,不堪重负。

  最终的解决办法只能是“换心”,但是心脏源稀少,手术难度也很高、术后排异等问题同样不容忽视,这对Josue并不是一个简单的解决方法。

  Josue的父母找到了美国马里兰大学医学中心的Sunjay Kaushal博士,八年前,Kaushal博士就开始探索用干细胞来医治HLHS的可能。

  2016年11月28日,在马里兰大学医学中心的手术室中,Josue躺在手术台上,接受了他人生的第二次手术。Sunjay Kaushal博士和Si M. Pham医生为他的心脏注射了干细胞,利用干细胞的分化作用,增加心肌细胞,让右心“变强”,这样Josue无需换心,就可以获得更高的生存率和生存年限,更好地活下去。

  马里兰大学的干细胞生物学与再生医学中心的主任Curt I. Civin说,新生儿的心脏其实就是一个丰富的心脏干细胞源,但是HLHS患儿的干细胞不足,所以需要外来源的补充,来帮助他们克服疾病。

  这次手术选用的干细胞是异源间充质干细胞,广泛分布在我们的肌肉、肺、肝、胰腺、脐带等组织中,特别是脐带组织中的间充质干细胞,细胞数量多、活力强,便于扩增和传代,同时又没有配型、排异等问题,但因为没有一个正确的认知,常被人们当废弃物丢掉。

  世界范围内批准的干细胞治疗方法,脐带间充质干细胞都占据了重要位置。正在进行的临床试验中,约80%是间充质干细胞领域的,所以脐带间充质干细胞是最具临床应用前景的多能干细胞。

  目前,接受手术后的Josue的状况稳定,他的父母非常开心。Josue的父亲一直向医生们表示:“上帝和我们在一起,我们都在努力!”